El almacenamiento subterráneo de energía en almacenes geológicos deberá expandirse significativamente para que Europa pueda alcanzar la seguridad energética y cumplir con sus objetivos climáticos. Es la conclusión principal de un nuevo artículo publicado en ACS Energy Letters y en el que ha colaborado el investigador de Geociencias Barcelona del CSIC (GEO3BCN-CSIC), Juan Alcalde, e Ignacio Marzán, del Instituto Geológico y Minero de España (IGME-CSIC), junto a investigadores de las universidades de Groninga, Edimburgo y Utrecht.

En este artículo analizan la situación del almacenamiento subterráneo en Europa, donde la mayoría de los países carecen de la capacidad de almacenamiento de gas necesaria para cubrir sus necesidades durante el invierno. Esta situación provoca que los países europeos sean más vulnerables a la volatilidad del mercado, tal como se aprecia en la actual subida de los precios del gas acelerada por la guerra de Ucrania.

Las reservas subterráneas de energía servirían como almacenes para hacer frente a periodos de alta demanda energética, evitando que los precios se disparen en momentos de escasez. "Aumentar el almacenamiento en el subsuelo es crucial para que Europa sea energéticamente independiente", afirma Johannes Miocic, investigador de la Universidad de Groninga y coordinador del artículo.

El almacenamiento geológico juega un rol importante no solo en la estabilización del suministro de gas, sino también para reducir las emisiones de dióxido de carbono y para el almacenamiento de energía renovable. “Los objetivos climáticos adquiridos por los distintos países europeos requieren de una capacidad de almacenamiento geológico mucho mayor de la ofrecen los proyectos actualmente operativos”, subraya el investigador de GEO3BCN-CSIC, Juan Alcalde.

En este contexto, para que la creciente demanda de energía se corresponda con la transición hacia un sistema energético totalmente renovable, es necesario expandir el almacenamiento subterráneo de energía a gran escala, por ejemplo, en forma de hidrógeno renovable o de energía térmica.

Con el objetivo de implementar este tipo de tecnologías y utilizar de forma óptima los recursos de almacenamiento del subsuelo de Europa, los investigadores coinciden en la necesidad de fortalecer la colaboración internacional para seleccionar los almacenes más idóneos. "Es crucial plantear una estrategia transnacional para coordinar las distintas tecnologías de aprovechamiento del subsuelo que permita optimizar su uso y permitir su coexistencia", señala Ignacio Marzán, otro de los autores del artículo.

El almacenamiento de energía continúa siendo un elemento clave para lograr un futuro más limpio y sostenible. La investigación en Geociencias aporta los conocimientos necesarios para abordar su desarrollo a nivel mundial. "El análisis y la gestión del subsuelo para una aplicación internacional eficaz de las distintas tecnologías con bajas emisiones de carbono será un reto clave para los próximos 30 años", apunta Alcalde.

Artículo original

Miocic, J. M., Alcalde, J., Heinemann, N., Marzan, I., & Hangx, S. (2022). Toward Energy-Independence and Net-Zero: The Inevitability of Subsurface Storage in Europe. ACS Energy Letters, 2486–2489. https://doi.org/10.1021/acsenergylett.2c01303

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